principio attivo

definizione

La componente dei medicinali, delle droghe, dei fitoestratti o dei fitoderivati da cui dipende l’azione curativa di una sostanza che possiede una certa attività biologica, ovvero un effetto terapeutico, benefico o tossico; l’agente accertato che determina la terapia, secondo un il concetto introdotto da Paracelso, il padre della chimica farmaceutica.

I principi attivi possono essere sintetici, semisintetici, o naturali: i principi attivi delle piante possono essere estratte dal fitocomplesso attraverso particolari e numerose tecniche estrattive o assunti con la droga; costituiscono la parte farmacologicamente attiva dei medicamenti, che sono formati anche dagli eccipienti.

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