levogiro

definizione

Ortografato anche col termine levorotazione, è un lemma utilizzato in chimica e fisica per descrivere la rotazione ottica della luce polarizzata nel piano verso sinistra: dal punto di vista dell’osservatore, la levorotazione si riferisce alla rotazione in senso antiorario (o sinistrorsa), mentre per destrorotazione si intende la rotazione in senso orario (o destrorsa); composto del latino laevus (sinistro) e del tema di girare.

I composti otticamente attivi, cioè dotati della proprietà di deviare la luce, sono costituiti da molecole chirali: se una molecola chirale è levogira, il suo enantiomero sarà destrogiro e viceversa; gli enantiomeri ruotano la luce polarizzata nel piano dello stesso numero di gradi, ma in direzioni opposte.

I composti levogiri vengono contrassegnati con il prefisso levo- o con i simboli (-) oppure con la lettera l; si dicono levogiri anche i composti organici la cui struttura ha simmetria sinistrorsa rispetto a un composto di riferimento: in questo caso si usa il simbolo L.

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